Oi pessoal!

Como muitos de vocês sabem, eu já uso a sapatilha de ponta da Gaynor há alguns anos (desde 2009 quando estive em San Francisco, CA em um intercâmbio) ! Mas vocês sabem sobre a sua criadora, a Eliza Gaynor Minden? Se ela era bailarina, se também dançava? Quem é Eliza? E esse post é sobre a história dela e de como ela pensou na melhor sapatilha de ponta do mundo, queridinha de MUITA bailarina por aí, inclusive a que está aqui escrevendo pra vcs!

Hoje, a Eliza Gaynor Minden é a dona de uma grande marca de sapatilha de ponta e dancewear, que é usada por muitos bailarinos mundo a fora. Mas a história dela com a dança começa muito antes disso.

Nessa foto é a própria Eliza ao 15 anos de idade! Então, SIM! A criadora da Gaynor fez ballet!!!  O ballet era parte da sua família. Ela nasceu em Boston, Massachusetts, em 1959. Cresceu em Southport, Connecticut, onde foi incentivada a dançar por sua mãe, uma professora de ballet em Connecticut. 

Eliza estudou técnicas da Cecchetti e da Royal Academy of Dancing em estúdios em sua cidade natal, Southport, Connecticut, e recebeu mais treinamento de ballet na Jacob’s Pillow e em Nova York. Ela cresceu em uma família amorosa de ballet com um estúdio de dança em sua casa. Sua mãe era uma professora de balé da RAD que fundaria a Escola de Dança de Connecticut; sua irmã se formou na Escola de American Ballet e dançou profissionalmente.

Minden estudou ballet durante toda a sua juventude, mas decidiu ir para a faculdade e o ballet tornou-se um passatempo alegre. Ela era uma amadora ardente. Na faculdade conseguiu um diploma de bacharela pela Universidade de Yale. Depois da faculdade, trabalhou em Administração de Artes. Uma das coisas que fez foi trabalhar na gestão de companhias de dança e descobriu que as sapatilhas tradicionais, que normalmente duram apenas uma performance, eram uma fonte de grande frustração financeira para essas organizações. Essas companhias, muitas das quais sem fins lucrativos, seriam forçadas a comprar novas sapatilhas regularmente para cada bailarina, adicionando milhares de dólares às suas despesas gerais. Minden, um atleta com experiência em vela, windsurf e esqui, sabia que muitos materiais modernos haviam sido incorporados ao equipamento para esses esportes – por que não para o ballet também? Ela começou a trabalhar em projetos para um novo tipo de sapatilha de ponta, incorporando materiais avançados. Ela foi capaz de aproveitar o conhecimento de desenvolvimento de produto e fabricação que adquiriu através do negócio de iluminação energeticamente eficiente de sua família.

Eliza sempre ficava irritada por as sapatilhas de ponta serem tão dolorosas e, uma vez que começou a apreciar a economia do mundo do ballet, ficou ainda mais irritada porque comprar sapatilhas é tão caro. Ela sempre teve a impressão de que se as sapatilhas de ponta fossem mais confortáveis  durariam mais. Então, começou a aprender mais sobre lesões de ballet e percebeu que as bailarinas têm lesões no pé e no tornozelo que os dançarinos do sexo masculino não têm, e os bailarinos clássicos têm lesões que os dançarinos modernos não têm. Ela pensou claramente que isso está relacionado ao trabalho de ponta e que algo poderia ser feito para tornar os sapatos mais úteis ou, pelo menos, menos prejudiciais.

Com essas idéias em mente, decidiu que deveria tentar melhorar a sapatilha de ponta e começou a pesquisar e explorar, abrindo cada sapatilha de ponta que ela conseguia colocar em suas mãos. Ela literalmente as cortou ao meio. Ela usou a serra de fita do irmão e ele ficou bravo porque ela entortou a lâmina. Mas o que ela encontrou no interior a fez resolver para tentar fazer melhor, porque os materiais de fabricação nas sapatilhas de ballet não mudaram em nada desde a virada do século passado. Ainda são papelão, couro, serapilheira, pasta, papel, cola e pregos. Estes foram os melhores materiais que estavam disponíveis em 1905, mas o design de sapatilhas de ponta não acompanhou os desenvolvimentos do século XX. Esse é o problema com eles. Eles são dolorosos e barulhentos e não duráveis ​​e não protegem o pé. Mas tendo crescido aproveitando os benefícios da tecnologia quando se trata de equipamentos e roupas para esportes, eu pensei bem, certamente materiais melhores poderiam ser aplicados a sapatilhas de ponta. E esse foi o início de uma jornada de oito anos pesquisando e desenvolvendo um sapato de ponta usando materiais modernos.

O projeto tornou-se mais complexo do que ela previra. Ela criou centenas de protótipos, testando-os em diferentes superfícies de piso, em vários climas e com dançarinos de diferentes formas, tamanhos e habilidades. Ela também procurou o conselho de especialistas médicos com especialização no tratamento de bailarinos. Ela fez o máximo que pôde com suas próprias mãos, mas quando ela precisou de um componente moldado para a parte de apoio do sapato – a haste / caixa do dedo do pé – a idéia era substituir o papelão, couro ou aniagem normalmente usado com um material plástico avançado chamado elastomérico. Este componente teve que ser moldado. Um amigo conectou-a com alguém que fez moldes para que ela conseguisse um protótipo de molde.

Para aperfeiçoar o design, ela mesma modificou as partes do protótipo moldado e fixou várias espumas de absorção de choque em diferentes áreas. Finalmente, ela pegou o que havia feito, que era o interior do sapato, a um sapateiro feito sob encomenda para que o envolvessem em cetim e colocasse uma sola externa sobre ele. Ela só podia dar ao luxo de fazer um único sapato de cada vez. Minden passou uma década em pesquisa e desenvolvimento e, finalmente, valeu a pena.

“Eu fiz tudo sozinha. E isso foi antes da internet. É por isso que demorou oito anos. Eu tive uma vantagem em que a empresa familiar que é dirigida por meu pai é uma empresa de manufatura. Desde a infância, tenho estado familiarizado com a forma como você fabrica fisicamente um produto. Eu poderia visualizar, bem, OK, esta é uma peça moldada e a máquina de moldagem se parece com isso, e se você montar essa peça, parece que é assim. Meu avô e meu pai são inventores e têm patentes, então era normal eu pensar que poderia ter uma ideia, criar um protótipo e produzi-lo. Isso não foi psicologicamente assustador. Eu cresci com exemplos positivos de como você faz isso. Fazer a pesquisa e o desenvolvimento reais foi muito difícil porque eu tive que literalmente fazer um sapato de cada vez. Eu tentei primeiro no meu próprio pé e depois no pé da minha irmã e, em seguida, se nós dois gostássemos, eu levaria para dançarinos em Nova York e tentaria persuadi-los a colocar os pés naquilo que na época era uma espécie de coisa de aparência maluca.Na época, eu não estava usando cetim rosa lindo do lado de fora. Eu estava usando qualquer coisa que eu pudesse colocar minhas mãos. Mas aquele processo de tentativa e erro acabou resultando em protótipos que funcionaram e eu comecei a fazer pares de sapatos e ter mais e mais dançarinos testando-os e foi assim que chegamos ao Gaynor Minden original.”

 

Ela ganhou duas patentes no design final, que ela introduziu em abril de 1993. Os sapatos são confortáveis, absorventes de choque e duram de três a seis vezes mais do que outras marcas de sapatilhas de ponta, enquanto mantêm a tranquilidade e a flexibilidade do estilo tradicional. – Eles prometem ter a durabilidade entre 100mil a 250mil relevés!!! 

Com seu marido, John Minden, um ex-executivo de publicidade, ela formou a Gaynor Minden, Inc. para produzir e comercializar os sapatos. Ela começou indo a todas as principais escolas de dança, companhias de dança e programas de dança de verão para dar palestras sobre a história da dança dos pés, o que seguiria em uma explicação da construção de calçados e culminaria em um discurso de vendas e uma chance de experimentar amostras.

A Gaynor Minden abriu suas portas numa loja física em Nova York em 1993 (que hoje tem que agendar um horário para poder visitar), depois de ter crescido em sua primeira casa no pequeno apartamento de John e Eliza Minden em Manhattan. Eles tinham um funcionário em tempo parcial e um produto: a sapatilha de ponta patenteada que Eliza Minden havia desenvolvido nos oito anos anteriores – a primeira modernização bem-sucedida do calçado icônico do ballet.

Hoje a Gaynor Minden é uma marca global, disponível em centenas de lojas especializadas em dança em todo os EUA, bem como através de vários distribuidores no exterior. Embora ainda seja uma empresa familiar, tem escritórios em três continentes e, finalmente, enviam para 85 países e mais de 200 empresas profissionais. Gaynor Mindens são usadas ​​em quase todas as maiores companhias de ballet do mundo, incluindo o American Ballet Theatre, o Royal Ballet da Inglaterra, o Paris Opera Ballet, o Bolshoi Ballet, o Mariinsky Ballet, o Royal Danish Ballet, o Dutch National Ballet, o São Francisco, o Houston, e Boston Ballet, etc.

A original Gaynor Mindens tinha o box duro e estava disponível apenas com algumas escolhas apropriadas. Agora oferecem uma gama bastante ampla de opções, incluindo hastes e caixas ultra-flexíveis, um estilo de ponta estreito para o encaixe mais elegante possível, tamanhos maiores para os pés maiores de hoje, ponteiras embutidas de camurça para maior durabilidade e tons de marrom como cetim rosa, para as mais diversas tonalidades de pele das bailarinas. Além disso, oferecem também ampla personalização adicional por encomenda especial.

As sapatilhas de ponta da Gaynor são fabricadas, como sempre, em Lawrence, Massachusetts, em um processo que combina a habilidade artesanal com a mais recente tecnologia de calçados. Está em um prédio da fábrica do século XIX que foi recentemente atualizado com energia solar. (é uma boa analogia para atualizar um sapato do século XIX com materiais modernos.)

E ainda depois de toda essa história, em 2005 Eliza escreveu o livro “Ballet Companion“, que eu já mencionei neste blog antes aqui. Este livro não conta a história da Eliza que contamos aqui. Ele é um apanhado de tudo aquilo que todo bailarino deve saber: a história do ballet, o que fazer para começar a dançar ballet, o que esperar das aulas, quando começar a usar pontas, alimentação da bailarina, lesões, atividades complementares ao ballet, como se preparar para audições, posições dos pés, posições dos braços em cada escola, dicas para  melhorar alguns passos, e muito mais!

Além do livro, a Gaynor gerencia uma campanha chamada “Eat right” para conscientizar e educar bailarinos sobre a sua alimentação e os possíveis distúrbios alimentares há mais de uma década!

 

É ou não é de se admirar a história dessa mulher?

Ela provou que uma bailarina amadora pode ser o que quiser e ser reconhecida no mundo todo!!!!

Eu AMEI estudar a sua história! E vocês?

 

Se você gostou, a Gaynor está escolhendo a sua Gaynor Girl (uma menina que irá representar a marca) deste ano! Marque a @gaynorminden neste vídeo meu do instagram! https://www.instagram.com/p/By_bN0jgMth/?utm_source=ig_web_button_share_sheet

 

FONTES:

https://lemelson.mit.edu/resources/eliza-gaynor-minden

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Eliza Gaynor Minden